Σαν σήμερα – 26 Φεβρουαρίου 1993: Η έκρηξη στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου της Νέας Υόρκης

 

Έξι άνθρωποι σκοτώνονται και περισσότεροι από 1.000 τραυματίζονται από έκρηξη στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου της Νέας Υόρκης, σε έναν από τους δίδυμους ουρανοξύστες. Πρόκειται για τη μεγαλύτερη μέχρι εκείνη τη στιγμή τρομοκρατική επίθεση επί αμερικανικού εδάφους.

Στις 26 Φεβρουαρίου του 1993, οχτώ χρόνια πριν από τις επιθέσεις των αεροπλάνων που κατέστρεψαν τους Δίδυμους Πύργους στη Νέα Υόρκη, έγινε η πρώτη τρομοκρατική επίθεση στα επιβλητικά κτίρια, με δράστες για ακόμα μια φορά μέλη ισλαμιστικών εξτρεμιστικών οργανώσεων.

Εκείνη την ημέρα, στο υπόγειο πάρκινγκ των Δίδυμων Πύργων, η ομάδα που αποτελούνταν από επτά τρομοκράτες τοποθέτησε 550 κιλά εκρηκτικών μέσα σε ένα νοικιασμένο φορτηγάκι και προγραμμάτισε την ώρα της έκρηξης. Ύστερα έφυγαν από το κτίριο, χωρίς να τραβήξουν την προσοχή.

Στις 12:18 το μεσημέρι, όταν οι περισσότεροι εργαζόμενοι κάνουν διάλλειμα για γεύμα, το παγιδευμένο φορτηγάκι εξερράγη, δημιουργώντας έναν κρατήρα βάθους 40 μέτρων στο έδαφος. Τα κτίρια σείστηκαν από τα θεμέλια μέχρι τον τελευταίο όροφο. Σε ολόκληρη την αμερικανική μεγαλούπολη επικράτησε πανικός.

Ο απολογισμός της τρομοκρατικής επίθεσης ήταν 6 νεκροί (ανάμεσά τους και μια έγκυος) και περισσότεροι από 1.000 τραυματίες. 88 πυροσβέστες και 35 αστυνομικοί έσπευσαν να βοηθήσουν στο δύσκολο έργο της εκκένωσης των κτιρίων. Μαζί με μια ειδική ομάδα που γνώριζε το κτίριο, οι αρχές έπρεπε να ελέγξουν και να εκκενώσουν περίπου 743.000 τετραγωνικά μέτρα. Περισσότεροι από 50.000 άνθρωποι απομακρύνθηκαν κατά την εκκένωση, που κράτησε συνολικά τέσσερις ώρες.

Τα 210 ασανσέρ των πύργων εκκενώθηκαν, ενώ οι άνθρωποι που βρίσκονταν στην οροφή (107ο πάτωμα) πήραν οδηγία να κατέβουν με τα πόδια. Ήταν η μεγαλύτερη συντονισμένη προσπάθεια διάσωσης στην ιστορία της Νέας Υόρκης μέχρι την 11η Σεπτεμβρίου του 2001, όταν η πόλη δέχθηκε ένα πιο ηχηρό και πιο φονικό χτύπημα από την τρομοκρατία…

Πηγή: cyprustimes.com

 

H επίθεση στο «καταραμένο κτίριο» τον Φεβρουάριο του 1993


Το καταραμένο κτίριο, όπου στεγάζεται το Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου (WTO) και από το οποίο ξεκίνησε η χθεσινή τραγωδία, είχε πέσει και κατά το παρελθόν θύμα τρομοκρατικής επίθεσης.

Το 1993, έξι άτομα σκοτώθηκαν και χίλια τραυματίσθηκαν από έκρηξη παγιδευμένου αυτοκινήτου, ενώ οι συνολικές ζημιές ανέρχονταν σε 300 εκατομμύρια δολάρια. Οι υπεύθυνοι ασφαλείας ενημερώθηκαν στις δώδεκα το μεσημέρι της 26ης Φεβρουαρίου, πριν από οκτώ χρόνια, ότι έχει ξεσπάσει πυρκαγιά στο κτίριο.

Αρχικά πίστεψαν ότι επρόκειτο για κινητοποίηση ρουτίνας, αλλά ο συναγερμός δεν σταμάτησε να χτυπά. Μέσα σε τρία λεπτά, ο πυκνός καπνός έφτασε μέχρι τον 33ο όροφο, ενώ απεγνωσμένες κλήσεις παγιδευμένων ανθρώπων έρχονταν από αμφότερους πύργους, τους twitowers, που κατέρρευσαν.

Η παλαιότερη έκρηξη σημειώθηκε στο σημείο στο οποίο μπορούσε να προκαλέσει τη μεγαλύτερη δυνατή καταστροφή, το επίπεδο B2. Προκάλεσε τη διακοπή της ηλεκτροδότησης σε ολόκληρο το συγκρότημα και βύθισε στο σκοτάδι 50.000 εργαζομένους. Ούτε φώτα ούτε ανελκυστήρες ούτε θέρμανση και πυκνός καπνός να βγαίνει από παντού.

Πολλοί από τους παγιδευμένους άκουγαν ραδιόφωνο, για να ενημερωθούν, καθότι η τηλεοπτική κάλυψη είχε διακοπεί. Ενας από τους ραδιοφωνικούς παραγωγούς κάλεσε όσους αντιμετώπιζαν αναπνευστικά προβλήματα να σπάσουν τα τζάμια. Ηταν ό,τι χειρότερο μπορούσε να κάνει, καθώς τα συντρίμμια θα μπορούσαν να τραυματίσουν τα συνεργεία διάσωσης, ενώ ο καπνός θα έβρισκε νέες διόδους προς το κτίριο. H επιχείρηση εκκένωσης του κτιρίου ολοκληρώθηκε περίπου δώδεκα ώρες αργότερα.

Δύο χρόνια αργότερα, το 1995, καταδικάσθηκαν ο σεΐχης Ομάρ Αμπντέλ Ραχμάν και εννέα άλλοι εξτρεμιστές μουσουλμάνοι με την κατηγορία της ενορχήστρωσης της επίθεσης. O πραγματικός εγκέφαλος του βομβαρδισμού του WTO όμως, ο Ραμσί Γιουσέφ, καταδικάσθηκε το 1998 σε ισόβια κάθειρξη.

Οπως αποκαλύφθηκε στη συνέχεια, ο Γιουσέφ σχεδίαζε το 1995 έντεκα ταυτόχρονες εκρήξεις επιβατικών αεροσκαφών στη διάρκεια μιας ημέρας. Οι βόμβες επρόκειτο να είναι κατασκευασμένες από ρευστά εκρηκτικά, τα οποία θα περνούσαν απαρατήρητα από τους ανιχνευτές μετάλλων των αεροδρομίων.

Στη διάρκεια κατασκευής ενός εκ των εκρηκτικών μηχανισμών στο διαμέρισμά του στη Μανίλα, ο Γιουσέφ προκάλεσε πυρκαγιά. Αναγκάσθηκε να διαφύγει, αφήνοντας πίσω του τον υπολογιστή του, που περιείχε πολύτιμο υλικό, το οποίο οδήγησε στη σύλληψή του, την άνοιξη του 1995.

Τα σχέδια του Ραμσί Γιουσέφ ήταν ίσως οι πιο φιλόδοξες τρομοκρατικές συνωμοσίες, που αποτολμήθηκαν ποτέ εναντίον των ΗΠΑ. Μέχρι την 11η Σεπτεμβρίου 2001

Πηγή: kathimerini.gr

 

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ